La Fontaine Place de la Poterne
La Fontaine Place de la Poterne
Photos prises en septembre 2017

 

La Fontaine Place de la Poterne de Besse Saint-Anastaise

 

En mai 1270, Bernard VII de la Tour accorde à Besse le statut de ville libre, qui devient ainsi une place commerciale qui se renforcera au cours des siècles. Au XIXème siècle sous l’impulsion des préceptes hygiénistes et politiques, qui préconisaient de rendre l’eau potable accessible et gratuite, dans tous les villages, plusieurs fontaines furent implantées à Besse en complément des deux qui existaient déjà. Parmi elles celle de la Place de la Poterne, symbole du renouveau de la cité, lieu très fréquenté jouxtant l’ancienne route départementale.

Place de la Poterne, ce terme fait référence à une petite porte dissimulée dans les remparts, cette dernière était réservée aux habitants de la cité médiévale. La fontaine était à l’origine adossée à un pan des fortifications, aujourd’hui c’est le mur d’une habitation qui lui sert d’appui. Cette fontaine mur au bassin rectangulaire à angles arrondis, est enrichie d’une corniche moulurée. Elle possède deux beaux griffons à tête de lion, animal hautement symbolique. La tradition consistant à sculpter les bouches des fontaines en forme de lion viendrait selon Plutarque et Haropollon, de l’Egypte ancienne. Le Nil entrait en crue lorsque le soleil pénétrait dans la constellation du lion, il était donc de bon augure d’en décorer les fontaines. La niche surplombant celle de la place de la Poterne abrite une statue représentant un ecclésiastique accompagné de son chien, peut-être une représentation de Saint-Roch, cette fontaine agrémente cette place très fréquentée.

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