Le Buffet d’Eau
Le Buffet d’Eau
Photos prises en septembre 2004

 

 

La Buffet d’Eau dit “Grand Guillaume” de Villeneuvette

 

En 1673, un marchand fabricant drapier Pierre Baille, de Clermont-Ferrand achète en 1673, sur les rives de la Dourbie une métairie et un moulin à foulon. Il agrandi très rapidement sa propriété et forme la première manufacture. Le Directeur Général des Gabelles du Languedoc en prend le contrôle en 1676, l’année suivante Colbert d’y intéresse, un édit royal de juillet 1677, elle devient Manufacture Royale. Une ville nouvelle pour loger les ouvriers est alors créée, elle va se développer grâce à la fabrication de draps destinés au Proche Orient. En 1720 la manufacture est acquise par Guillaume Castanié d’Auriac qui va lui donner un nouvel essor. Il contribue à son embellissement par l’élaboration d’un jardin à la française orné d’un grand buffet d’eau appelé aussi « Grand Guillaume ».

La fontaine est disposée sur un haut mu incurvé surmonté d’une arche en plein cintre, de chaque côté des colonnes engagées terminées par une sphère posée sur le chapiteau. L’eau sortant de la bouche d’une figure humaine coule dans un petit bassin avant de retomber dans une vasque reposant sur un pied. Par débordement l’eau termine sa course dans un grand bassin situé en façade.

 

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